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Los genes influyen en la distribución de la grasa corporal

Aparte de las hormonas, se sabe desde hace poco que los genes también participan en esta acción de “moldear” en cuerpo. Es cierto que este efecto está presente principalmente en las mujeres y mucho menos en los hombres, pero afecta en ambos a la hora de distribuir la grasa corporal.

Un reciente estudio de la Universidad de Uppsala descubrió que los factores genéticos influyen en gran medida en la acumulación de grasa alrededor del tronco o en otras partes del cuerpo y que este efecto está presente principalmente en las mujeres y mucho menos en los hombres. En el estudio, publicado en Nature Communications, los investigadores midieron cómo se distribuía la grasa en casi 360.000 participantes voluntarios.

"Sabemos que las mujeres y los hombres tienden a almacenar grasa de manera diferente: las mujeres tienen la capacidad de almacenar más fácilmente la grasa en las caderas y las piernas, mientras que los hombres tienden a acumular grasa alrededor del abdomen en mayor medida", dice el autor principal, Mathias Rask-Andersen, Ph.D. e investigador postdoctoral en el departamento de Inmunología, Genética y Patología de la Universidad de Uppsala. "Esto se ha atribuido a los efectos de las hormonas sexuales como el estrógeno. Pero los mecanismos moleculares que controlan este fenómeno son bastante desconocidos".

Los investigadores utilizaron datos de UK Biobank, que es un estudio de cohorte de medio millón de participantes en el Reino Unido. Los participantes dieron muestras de sangre para el genotipado y la distribución del tejido graso se estimó mediante mediciones de impedancia, es decir, mediciones de resistencia eléctrica cuando una corriente eléctrica se alimenta a través del cuerpo.

En el estudio actual, se analizaron millones de variantes genéticas en el genoma para determinar la asociación con la distribución de grasa en los brazos, piernas o tronco, y el equipo de investigación identificó casi un centenar de genes que afectan a la distribución del tejido adiposo en los diferentes compartimentos del ser humano. Los investigadores también vieron un alto grado de heterogeneidad entre los sexos.

"Nos sorprendió la gran cantidad de efectos genéticos que fueron más fuertes o sólo se presentaron en las mujeres. Tras un examen más detallado, se descubrió que varios de los genes asociados codifican proteínas que dan forma activa a la matriz extracelular, que constituye la estructura de soporte alrededor de células ", dice el líder del grupo docent Åsa Johansson. Los hallazgos sugieren que la remodelación de la matriz extracelular es uno de los mecanismos que genera diferencias en la distribución de la grasa corporal.

La grasa almacenada en el tronco se ha asociado previamente con un mayor riesgo de enfermedad. Los hombres tienen una mayor cantidad de grasa abdominal que las mujeres y esto puede explicar la mayor prevalencia de enfermedad cardiovascular observada en los hombres.

Autor: Mathias Rask-Andersen, Torgny Karlsson, Weronica E. Ek & Åsa Johansson 

Fuente: Nature Communications volume 10, Article number: 339 (2019) Genome-wide association study of body fat distribution identifies adiposity loci and sex-specific genetic effects

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