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Carnes rojas en el ojo del huracán

La ingesta de carnes rojas y la suplementación con carnitina puede convertirse en un importante factor de riesgo de enfermedad cardiovascular si “Su Microbiota” se lo permite. Dr. Cubrías.

En estudios concurrentes, investigadores de la Clínica Cleveland (Estados Unidos) han descubierto nuevos mecanismos que demuestran por qué y con qué frecuencia comer carne roja puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiaca y el papel que desempeñan las bacterias intestinales en ese proceso.

La investigación, dirigida por Stanley Hazen, se basa en trabajos anteriores que muestran que el TMAO (N-óxido de trimetilamina), un subproducto de bacterias intestinales que se forma durante la digestión, puede conducir al desarrollo de enfermedades cardiovasculares, incluidos infartos de miocardio e ictus. El TMAO se produce cuando las bacterias intestinales digieren la colina, la lecitina y la carnitina, nutrientes que abundan en productos animales como la carne roja y el hígado y otros productos animales.

En un nuevo estudio de intervención dietética publicado en el European Heart Journal, encontraron que una dieta rica en carnes rojas como fuente primaria de proteínas aumenta significativamente los niveles de TMAO en circulación, en comparación con las dietas con carne blanca o no cárnica como fuentes de proteínas. La investigación mostró que el consumo crónico de carne roja mejoró la producción de TMAO por microbios intestinales y redujo la eficiencia de los riñones a la hora de expulsarla. Tanto una mayor producción como una reducción en la eliminación causadas por una dieta de carne roja contribuyen al incremento de los niveles de TMAO, que se ha relacionado con el desarrollo de aterosclerosis y complicaciones de enfermedades cardiacas.

Los altos niveles de TMAO en la sangre han demostrado ser una herramienta poderosa para predecir futuros riesgos de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular y muerte, según una investigación anterior encabezada por Hazen y su equipo, y posteriormente replicada en todo el mundo. Las pruebas de TMAO están ahora en uso clínico.

El estudio incluyó a 113 participantes que secuencialmente recibieron planes de comidas completos preparados con fuentes de proteína de carne roja, carne blanca o no cárnica (en su mayoría vegetariana), en un 25% de sus calorías diarias. Todos los participantes siguieron una dieta de depuración entre los planes de comidas. Después de un mes en la dieta de carne roja, la gran mayoría de los participantes del estudio experimentaron una elevación en los niveles de TMAO en sangre y orina. En promedio, los niveles de TMAO en la sangre crecieron aproximadamente tres veces durante la dieta de carne roja, en comparación con la dieta de carne blanca o sin carne, con algunos pacientes que muestran un aumento de más de diez veces. Se observaron incrementos similares en la orina. Sin embargo, después de que los pacientes suspendieron la dieta de carne roja, los niveles de TMAO en la sangre y la orina disminuyeron durante el mes siguiente.

grafico carnes rojas

El trabajo también reveló el hallazgo inesperado de que las opciones dietéticas crónicas de un participante impactaron en la función renal al cambiar la efectividad de los riñones para expulsar compuestos. Por ejemplo, mientras que una dieta de carne roja disminuyó la excreción de TMAO, la dieta de carne roja aumentó la eficiencia de la excreción de carnitina y otros metabolitos derivados de carnitina. "Según sabemos, es el primer estudio que demuestra que los riñones pueden cambiar la eficacia con la que expulsan diferentes compuestos dependiendo de la dieta que se coma, aparte de las sales y el agua", afirma Hazen. "Sabemos que los factores del estilo de vida son críticos para la salud cardiovascular, y estos hallazgos se basan en nuestra investigación anterior sobre el vínculo de TMAO con la enfermedad cardiaca. Proporcionan evidencia adicional de cómo las intervenciones dietéticas pueden ser una estrategia de tratamiento eficaz para reducir los niveles de TMAO y disminuir el riesgo subsiguiente de enfermedad del corazón", añade.

En otro estudio, publicado en el Journal of Clinical Investigation, Hazen y su equipo de investigación revelaron una nueva diana potencial para prevenir enfermedades cardiovasculares al profundizar en una vía microbiana intestinal que convierte la carnitina en TMAO. Descubrieron que la carnitina, nutriente abundante en la carne roja y algunas bebidas y suplementos energéticos, se convierte en TMAO en el intestino a través de un proceso de dos pasos facilitado por distintas bacterias intestinales. El equipo descubrió que el primer paso es similar tanto en los omnívoros como en los veganos/vegetarianos. Pero en la segunda parte, la formación de TMAO mejora significativamente en los omnívoros.

Luego demostraron que un suplemento diario de carnitina puede inducir la producción de TMAO, incluso para veganos y vegetarianos que continúan comiendo sus dietas normales. A principios de este año, Hazen y su equipo publicaron un trabajo que muestra cómo los investigadores habían diseñado una nueva clase potencial de fármacos para la prevención de enfermedades cardiacas y el riesgo de coagulación al interrumpir la vía microbiana por la cual la colina se convierte en TMAO.

El equipo de Hazen comparó el impacto de los suplementos orales diarios de carnitina en omnívoros versus vegetarianos/veganos. Al inicio, los veganos/vegetarianos mostraron una capacidad limitada para producir TMAO a partir de carnitina, mientras que los omnívoros produjeron rápidamente TMAO. Después de un mes de suplementación, ambos grupos mostraron una mayor capacidad para producir TMAO.

"Es sorprendente que los veganos y los vegetarianos apenas puedan producir TMAO a partir de la carnitina dietética. El nuevo hallazgo sorprendente sobre la vía inducida por la ingesta de carnitina, incluso si solo se proporciona como un suplemento en forma de cápsula, proporciona información importante sobre las nuevas intervenciones para inhibir TMAO, lo que puede ayudar a reducir los riesgos de enfermedades cardiovasculares ", afirma Hazen. "Al descubrir esta nueva vía –concluye-, potencialmente podemos desarrollar nuevos tratamientos para interrumpir este proceso antes del desarrollo y la progresión de la enfermedad cardiovascular".


Referencias:
Eur Heart J. 2018 Dec 10. doi: 10.1093/eurheartj/ehy799.

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